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Silicon drives, deft touches, Leaving a straight ball off the good length- Welcome to Rahul Dravid’s school of batting.

“No one played those “on drives” better than you.”
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उन दिनों उपमहाद्वीप के बाहर भारतीय टीम के हर दौरे से पहले अखबारों में एक बड़ी कॉमन सी लाइन छपा करती थी, “उछाल भरी पिच पर होगी भारतीय बल्लेबाजों की अग्निपरीक्षा”… भारतीय बैटिंग आर्डर सचिन तेंदुलकर से शुरू होकर वहीं ख़त्म हो जाया करता था। 1996 का वर्ष था, रणजी ट्रॉफी फाइनल में दोहरा शतक लगाकर आए एक कन्नड़ लड़के को इंग्लैंड दौरे के लिए टीम में शामिल किया गया था, हो सकता था वो बिना खेले ही वापस लौट आता, पर लॉर्ड्स टेस्ट से पहले संजय मांजरेकर अनफिट घोषित किये गए और संदीप पाटिल ने एक नए लड़के को मैदान में उतारा, उसके बाद जो हुआ वो इतिहास है. सोलह साल लगातार भारतीय टेस्ट बल्लेबाजी उसके इर्द गिर्द घूमती रही। ऑस्ट्रेलिया, न्यूज़ीलैंड, इंग्लैंड कोई भी ऐसी जगह ना बची जहां राहुल द्रविड़ ने सिक्का ना जमाया हो। एडिलेड में 233, ईडन गार्डन में 180, रावलपिंडी में 270 कई ऐतिहासिक टेस्ट विजयों के गवाह हैं।

राहुल द्रविड़ होने का मतलब क्या है, जिन लोगों ने झेला है वो ज्यादा बेहतर तरीके से बता सकते हैं चाहे वो मैक्ग्रा हों, गिलेस्पी हों, ली हों, शोएब हों। “स्वीट चिन म्यूजिक” भी राहुल द्रविड़ के सामने कोई हथियार नहीं था। जब तक वो क्रीज़ पर रहे तब तक “ऑल इज़ वेल” वाली फीलिंग जिन्दा रहती थी। टेस्ट मैच में राहुल द्रविड़ के जल्दी आउट होने का मतलब होता था, आधी टीम साफ़ । स्टीव वॉ ने बहुत पहले कहा था, “पहले पंद्रह मिनट में इसे आउट कर लो, ना हो तो बाकियों को आउट करने में ध्यान लगाओ” । टीम 200 पर 8 और राहुल 80 नाबाद, ऐसे स्कोरकार्ड हर दूसरे तीसरे मैच में दिखते रहते थे ।

आज जब विदेशी पिच पर अपनी टीम दो ढाई सौ पे ढेर होने लगती है, तब लगता है टेस्ट क्रिकेट मात्र स्ट्रोेकप्ले का नाम नहीं है। जिन लोगों को स्ट्राइक रेट में ज्यादा रूचि रहती थी वो भी इस बात को समझने लग गए कि “Rahul Dravid’s school of batting” कल भी प्रासंगिक था, आज भी है और हमेशा रहेगा।

Wishing a very happy birthday to one of the greatest ever batsman in the history of the game.

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